NS-Documentation Centre

Cologne's National Socialism Documentation Centre was founded by a resolution passed by the Cologne city council on December 1979 and has become the largest regional memorial site in the whole of Germany for the victims of the Nazis. Since 1988, it has been housed in "EL-DE Haus", the EL-DE building, named after the initials of its owner, Catholic businessman Leopold Dahmen. This building was the headquarters of the Cologne Gestapo (secret police) between December 1935 and March 1945. In the final months of the war, several hundred people, most of them foreign forced labourers were murdered in the courtyard of the building. With a touch of historical irony, the EL-DE building remained largely unaffected by the ravages of the war.

The NS Documentation Centre (NS-DOC) is dedicated to the commemoration of the victims of the Nazi regime, as well as research and educational work about Cologne's history during the Nazi era. The former Gestapo prison was opened as a memorial site on December 1981. Some 1,800 inscriptions and drawings by prisoners have sur-vived on the walls of the ten cells. The Gestapo prison memorial site is one of the best preserved prisons from the Nazi era, representing an historical asset of national and European importance. Since June 1997, the permanent exhibition in the EL-DE building has presented political, social and community life in "Cologne During the Nazi Era."

This exhibitions addresses themes such as the seizure and machinery of power, propaganda and the "ethnic community," everyday life, youth culture, religion, racism, the genocide of Cologne's Jews and its Sinti and Roma population, and opposition, resistance, war and society during the war. In addition, temporary exhibitions present local and national aspects of the Nazi regime. The centre also stages more than 130 events each year. The museum's educational department and the Information and Education Association against Right-wing Extremism (ibs) also run educational and teaching programmes.

The NS Documentation Centre sees itself as an important research centre. This is supported by the library, with literature on Cologne under the Nazis, general Nazi history and right-wing extremism. It is also the task of the documentation department, with its extensive collections of photographs, posters, artifacts, documents and witness statements, which are organized into databases and made accessible. Numerous research projects deal with Jewish history, contemporary witness statements and interviews, forced labor, the police, youth culture, the press, clubs and organizations, various victim groups and commemorative activities, such as the Cologne artist Gunter Demnig's project "Stolpersteine" (Tripping Stones). Among the major current research projects are the history of the Holocaust, resistance, the Gestapo, the Nazi system of Gauleiter (district overseers), urban planning, public health policies and the Hitler Youth movement. The results of the research projects are published in a series of writings in book form, a workbook series, a series by the Information and Education Association, and the center's Internet page.

 
 

public guided tours (in German only)

Do. 16.07.
15:00 Uhr

Was geschah im EL-DE-Haus?

Für: Kinder ab 10 Jahren | Von: Museumsdienst Köln | Mit: Merle Bode | Reihe: Familienführung | Treffpunkt: Kasse EL-DE-Haus | Teilnahme: kostenlos | zzgl. Eintritt | Anmeldung bis: 12.07.2020

Anmeldung
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Sa. 01.08.
14:00 Uhr

Gedenkstätte Gestapogefängnis und Dauerausstellung "Köln im Nationalsozialismus"

Für: Erwachsene | Von: Museumsdienst Köln | Mit: Oliver Meißner | Treffpunkt: Kasse | Teilnahme: kostenlos | zzgl. Eintritt | Anmeldung bis: 28.07.2020

Anmeldung
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Do. 06.08.
15:00 Uhr

Was geschah im EL-DE-Haus?

Für: Kinder ab 10 Jahren | Von: Museumsdienst Köln | Mit: Sarah Keppel | Reihe: Familienführung | Treffpunkt: Kasse EL-DE-Haus | Teilnahme: kostenlos | zzgl. Eintritt | Anmeldung bis: 02.08.2020

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acitivities (in German only)

So. 12.07.
15:00 Uhr

Exkursion | NS-Dokumentationszentrum

Stadtplanung zwischen NS-Verfolgung, Kriegszerstörung und Wiederaufbau: Die städtische Stelle „Altstadtgesundung“

Für: Erwachsene | Von: Museumsdienst Köln | Mit: Martin Vollberg | Treffpunkt: vor dem Eingang EL-DE-Haus, Appellhofplatz 23 - 25 | Preis: € 1,00 | Eintritt "Kurzbesuch" Gedenkstätte | Teilnahme: kostenlos | Anmeldung bis: 07.07.2020

Anmeldung (Nur Anfrage, Anmeldeschluss abgelaufen)
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So. 19.07.
14:00 Uhr

Exkursion | NS-Dokumentationszentrum

Zwischen Verdrängen und Verantwortung: Mahn- und Erinnerungsorte in der Kölner Innenstadt

Für: Erwachsene | Von: Museumsdienst Köln | Mit: Dr. Katja Lambert | Treffpunkt: vor dem Eingang EL-DE-Haus, Appellhofplatz 23 - 25 | Preis: € 1,00 | Eintrittspreis "Kurzbesuch" Gedenkstätte | Teilnahme: kostenlos | Anmeldung bis: 14.07.2020

Anmeldung
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current Exhibition

„wächst das Rettende – Das kurze Leben des Felix Nussbaum“. Kunstausstellung von Grigory Berstein

June 4, 2020 to August 9, 2020

DE Grigory Berstein befasst sich in seinen Werken immer wieder mit den Schicksalen von Opfern der nationalsozialistischen Terrorherrschaft, um sich dem Vergessenen und Verdrängten anzunähern. Im Hauptteil der Sonderausstellung setzt er sich mit der Biografie des 1944 in Auschwitz ermordeten Malers Felix Nussbaum auseinander. Nussbaum malte trotz der Bedrohung durch die nationalsozialistische Vernichtungspolitik bis zu seinem Tod in Auschwitz weiter.

End of war in Cologne - City and people between March 6 and May 8, 1945

March 6, 2020 to August 9, 2020

On the occasion of the 75th return of the end of war, the NS-DOK will break new ground. The vault of the EL-DE building will become a “media box”. Combinations of light and audio installations as well as film and image projections will be shown. This allows for new insights on the Nazi era, war and dealing with the past. In-depth historical content is conveyed by means of media stations. At the same time, the city itself becomes an exhibition area.

preview

Das Reichsarbeitsministerium 1933-1945. Beamte im Dienst des Nationalsozialismus

August 21, 2020 to October 25, 2020

DE Die Ausstellung befasst sich mit der Geschichte des Reichsarbeitsministeriums in der Zeit des Nationalsozialismus. Es wird gezeigt, in welchem Ausmaß das bisher meist als einflusslos dargestellte Ministerium die nationalsozialistische Diktatur stützte. In sechs Kapiteln werden die Struktur und das Personal des Ministeriums sowie zentrale Tätigkeitsfelder vorgestellt: Von der Rentenversicherung, dem Arbeitsrecht und der Arbeitsverwaltung bis hin zum Zwangsarbeitereinsatz.

Einige waren Nachbarn: Täterschaft, Mitläufertum und Widerstand während des Holocaust

November 13, 2020 to January 12, 2021

DE Die Ausstellung des United States Holocaust Memorial Museum stellt eine entscheidende Frage: Wie war der Holocaust möglich? Eine Antwort auf diese kurze Frage ist allerdings keineswegs so kurz. Die Rolle der Eliten und führenden Köpfe des NS-Regimes war sicherlich zentral, das Mitwirken der Verwaltung, Politik und des Beamtentums ebenso. Die Ausstellung weist darüber hinaus aber auf eine Vielzahl weiterer Gruppen hin, welche die mörderische NS-Rassenpolitik unterstützt haben.

Divided Memories 1940 – 1950. Between History and Experience

March 19, 2021 to May 24, 2021

DE Der totale Krieg, die Massenmobilisierung, die fremde Besatzung, Widerstand, Bürgerkrieg, Genozid – eine ungeheure humanistische Katastrophe. Die Ausstellung behandelt einen der bedeutendsten Zeitabschnitte in der Geschichte Griechenlands und darüber hinaus. Sie zeigt kulturelle und künstlerische Auseinandersetzungen dieser Zeit, die das Leben des Landes bis heute bestimmt.

 

Address

Appellhofplatz 23-25
50667 Köln
T +49 221 221 26332
F +49 221 221 25512
nsdok@stadt-koeln.de

Opening hours

Tue to Fri 10 a.m. to 6 p.m.
Sat and Sun 11 a.m. to 6 p.m.
Every 1st Thu of each month: 10 a.m. to 10 p.m.
closed on Mondays


Admission

Tickets are valid for one day.

Permanent collection
Adults: 4,50 €
Concession: 2,00 €

Some exhibitions may carry a separate charge.

Free admission for children up to 6 years, for Cologne residents up to 18 years, students (incl. 2 teachers per group), holders of the KölnPass, Cologne residents on their birthday

Free admission to the permanent collection on the 1st Thu of each month (except public holidays): for Cologne residents.

Audioguides

Audio guides in: German, English, French, Spanish, Polish and Russian. € 2

Accessibility

Access to the rooms of the venue is restricted for disabled visitors.

Public transport

Public transport
rail service, local trains (S-Bahn): "Hauptbahnhof" (10 Min walk)
underground: "Appellhofplatz"
Car Parks
Am Dom / DuMont-Carré